২০২০ সালের ‘দ্যা উইমেন’স প্রাইজ ফর ফিকশন’

২০২০ সালের ‘দ্যা উইমেন’স প্রাইজ ফর ফিকশন’

লেখক: পিয়ার্স অ্যালকুইস্ট

 

অনুবাদক: মো. জিয়াউল হক

 

বিশ্বজুড়ে ইংরেজিতে মহিলাদের লেখার ক্ষেত্রে শ্রেষ্ঠত্ব, মৌলিকত্ব এবং প্রবেশাধিকার উদযাপন করা হচ্ছে। ২৫তম বছরে কথাসাহিত্যের জন্য উইমেনপ্রাইজ’ ২০২০-এর বিজয়ী ঘোষণা করেছে: ম্যাগি ওফ্যারেলের হ্যামনেট। একটি ভার্চুয়াল অনুষ্ঠানে ফিকশনের জন্য মহিলা পুরষ্কারটি ২৫ বছরের প্রতিটি অতীতের বিজয়ীর প্রতি শ্রদ্ধা জানায়, শর্টলিস্টটি উদযাপন করে এবং ঘোষণার পরে ভার্চুয়াল শ্রোতার প্রশ্নের মাধ্যমে ম্যাগি ওফ্যারেলের সাক্ষাত্কার নেয় 

  

প্রশংসিত লেখক ম্যাগি ও’ফ্যারেলের সর্বশেষ উপন্যাস হ্যামনেট ১৬তম শতাব্দীতে ইংল্যান্ডে পটভূমিতে রচিত এবং শেইকস্পিয়ারের একমাত্র পুত্র হ্যামনেটের জীবন ও মৃত্যুর দ্বারা অনুপ্রাণিত। ঐতিহাসিকগণ বিশ্বাস করেন যে হ্যামনেট মহামারীতে মারা যান, এবং ওফ্যারেলের মর্মস্পর্শী এবং সময়োপযোগী উপন্যাস পরিবার, শোক এবং ক্ষতি অন্বেষণ করে। তার ঘোষণায় প্রধান বিচার মার্থা লেন ফক্স বলেন যে ““হ্যামনেট, অনেক আগের পটভূমিতে লেখা হলেও সব সত্যিকারের মহান উপন্যাসের মত এটা মানবিক অভিজ্ঞতা সম্পর্কে গভীর কিছু প্রকাশ করে যা অস্বাভাবিকভাবে বর্তমান এবং একই সময়ে স্থায়ী বলে মনে হয়”।

 

ম্যাগি ওফ্যারেলের “হ্যামনেট”-কে একটি কেন্দ্রীয় শর্টলিস্ট থেকে বেছে নেওয়া হয়েছে যার মধ্যে রয়েছে বার্নার্ডিন ভারিস্টোর “গার্ল, উইমেন, আদার”, হিলারি ম্যান্টেলের “দ্যা মিরর এন্ড দ্যা লাইট”, অ্যাঞ্জি ক্রুজের “ডোমিনিক্যানা”, নাটালি হেইন্সের “এ্যা থাউজেণ্ড শিপ্স” এবং জেনি অফিলের “ওয়েদার”। 

 

২০২০ সালের বিচারক প্যানেলের মধ্যে রয়েছেন প্রধান বিচারক মার্থা লেইন ফক্স; লেখক এবং কর্মী স্কারলেট কার্টিস, মেলানি উজেবা; ব্ল্যাক ব্রিটিশ বিজনেস অ্যাওয়ার্ডের সহ-প্রতিষ্ঠাতা, লেখক এবং কৌতুকাভিনেতা ভিভ গ্রোস্কোপ; এবং পলা হকিন্স, “দ্যা গার্ল অন দ্য ট্রেন” এর আন্তর্জাতিক বেস্টসেলিং লেখক। 


 

সাক্ষাৎকার

 

শেইকস্পিয়ারিয়ান সিস্টারহুড: ম্যাগি ওফ্যারেল অন হ্যামনেট

 

ক্লেয়ার আর্মিস্টেড

 

অনুবাদক: মো. জিয়াউল হক

 

 

‘দ্যা উইমেন’স প্রাইজ ফর ফিকশন’ বিজয়ী মহামারী ও অ্যান হ্যাথওয়ে সম্পর্কে আলোচনা করেন

 

ম্যাগি ওফ্যারেলের গল্পটি ১৬ শতকের মহামারীর পটভূমিতে রচিত

 

মার্চের শেষে তার উপন্যাস হ্যামনেট প্রকাশের সময়, ম্যাগি ওফ্যারেল নিজের জন্যে একটি ভিন্টেজ বা পুরনো ধাঁচের পোশাক কিনেছিলেন। তিনি বলেন, সেখানে একটি পার্টি এবং বইয়ের ট্যুর হতে যাচ্ছিলো এবং আমি ভেবেছিলাম যে আমি এটি পরে লঞ্চে যাবো”। আমার মনে আছে সেই সকালে ঘুম থেকে উঠে দেখলাম কোভিড ইতালিতে পৌঁছেছিল। আমি পোশাকটি ড্রাই-ক্লিনারের কাছে নিয়ে গিয়েছিলাম এবং পাঁচ দিন পরে যখন আমি এটি সংগ্রহ করতে গিয়েছিলাম, তখন সমস্ত কিছু বাতিল হয়ে গিয়েছিল। এটি ছিল একটি খুব অদ্ভুত এবং দ্রুত পরিবর্তন”।

 

এই সপ্তাহে কোনও পার্টি-ফ্রক ছিল না, যখন ওফ্যারেল পাঁচজন লেখককে পেছনে ফেলে [বুকার বিজয়ী হিলারি ম্যান্টেল এবং বার্নার্ডিন ভারিস্টোসহ] কথাসাহিত্যের জন্য মহিলা পুরষ্কারের ২৫তম বিজয়ী হয়ে উঠলেনআমি পুরোপুরি বিস্মিত হয়েছিলাম। আমার কোনও এটমও ছিল না যা অবাক হয়নি, অ্যাডিনবার্গে তার বাড়ি থেকে এই ৪৮ বছর বয়সী লেখক বলেন, যেখানে তিনি তার উপন্যাসিক স্বামী উইলিয়াম সাটক্লিফ এবং তাদের তিন সন্তানের সাথে বছরের বেশিরভাগ সময় বন্দিদশায় কাটিয়েছেন। 

 

ফ্যারেলের অষ্টম উপন্যাস একটি গল্প বলে যা একটি পূর্ববর্তী মহামারী - ব্ল্যাক ডেথ – এর পটভূমিতে রচিত। মহামারীটি ১৬ শতকে ইউরোপ ধ্বংস করে, ফলে নিয়মিত লন্ডন প্লেহাউজ বা মঞ্চগুলো বন্ধ হয়ে যায় এবং তখন উইলিয়াম শেইকস্পিয়ার নামের একজন গ্রাম্য ছেলে একটি ভিন্ন ধরনের ইতিহাস তৈরি করছিল। উপন্যাসে শেইকস্পিয়ার নামহীন, একজন স্নেহময় কিন্তু মূলত অনুপস্থিত ১১ বছর বয়সী ছেলেটির পিতা যার মৃত্যু উপন্যাসটির কেন্দ্রবিন্দু। নাট্যকারের হ্যামনেট নামে একটি পুত্র ছিল যে মহামারী বছরের গ্রীষ্মে মারা গিয়েছিল, হ্যামলেট প্রথম প্রদর্শিত হওয়ার চার বছর আগে। ওফ্যারেলের বিচক্ষণ অনুমান হচ্ছে এই যে ছেলেটির মৃত্যুর কারণ ছিল মহামারী 

 

যে লেখককে একজন নারীবাদী প্রতিশোধপরায়ণ দেবদূত বলে অভিহিত করা হয়েছে, ওফ্যারেল হ্যামনেটের মা অ্যান হ্যাথওয়ের আখ্যানটি পুনরুদ্ধার করেছেন, যিনি প্রায় ৫০০ বছর ধরে চোয়াল-ঝরানো এবং নগ্নভাবে অবহেলিত” হওয়ার সম্মুখীন হয়েছেন। আমাদের এই বিষয়টি বোঝানো হয়েছে যে তিনি একজন অজ্ঞ কৃষক ছিলেন যিনি এই প্রতিভাবান ছেলেটিকে [শেইকস্পিয়ার] বিয়ের পথে চালিত করেছিলেন এবং তিনি মেয়েটিকে ঘৃণা করতেন এবং তাকে লন্ডনে পালিয়ে যেতে হয়েছিল। এটা কোথা থেকে আসছে? মানুষ কেন অভিনব-মুক্ত পুরুষ শিল্পীর ধারণার সাথে এত সম্পৃক্ত যে মেয়েটিকে নিচে নামিয়ে আনতে হয়?” 

 

প্যারিশ রেকর্ডগুলি থেকে জানা যায় যে অ্যান তার পিতার দ্বারা অ্যাগনেস নামে পরিচিত ছিলেন, যিনি তার জন্য বেশ ভালো যৌতুক রেখে গিয়েছিলেন এবং পরবর্তী জীবনে তিনি শস্যকে মল্টে পরিণত করার একটি সফল ব্যবসা প্রতিষ্ঠা করেছিলেন। হ্যাঁ, তিনি সম্ভবত নিরক্ষর ছিলেন, কারণ ষোড়শ শতাব্দীতে একজন ভেড়া চাষীর কোন মেয়েকে পড়তে শেখানো হতো? এর কোনও উদ্দেশ্য ছিল না। কিন্তু ফ্যারেল বলেন যে নিরক্ষরতা বোকামির মত নয়”।   

 

ফ্যারেল বলেন, “আরও গুরুত্বপূর্ণ বিষয়টি হচ্ছে এই যে তার ক্যারিয়ারের শেষে শেইকস্পিয়ার ছিলেন একজন অসাধারণভাবে সফল ব্যবসায়ী যিনি যে কোনও জায়গায় বাস করতে পারতেন, তবে তিনি স্ট্রাটফোর্ডে ফিরে যাবার সিদ্ধান্ত নিলেনহ্যামনেটের মৃত্যুর পরের বছর তিনি তার স্ত্রী এবং দুই মেয়ের জন্য একটি বিশাল বাড়ি কিনেছিলেন, কিন্তু তিনি জমি এবং কটেজও কিনেছিলেন যা তিনি ইজারা দিয়েছিলেন এবং ভাড়া নিয়েছিলেন। এর কোনওটিই এটা প্রকাশ করে না যে তিনি তার বিয়ের জন্য অনুতপ্ত ছিলেন। আমি তার পক্ষে প্রচণ্ড ক্ষোভ অনুভব করেছি যে আমি পাঠকদের জিজ্ঞাসা করতে চেয়েছিলাম যে তারা তার সম্পর্কে যা জানতো তা ভুলে যেতে এবং একটি নতুন বিশ্লেষণে নিজেদেরকে উন্মুক্ত করতে: বিবাহকে অংশীদারিত্ব হিসাবে ভাবা”।

 

এটি একটি ব্যাখ্যা যা ইংরেজি সাহিত্যের কিছু সর্বাধিক পরিচিত নাটক সম্পর্কে আকর্ষণীয় প্রশ্ন উত্থাপন করে। ফ্যারেল আশ্চর্য হয়েছিলেন কীভাবে শেইকস্পিয়ার ভেষজবিদ্যা সম্পর্কে এতো কিছু জানতেন যা হ্যামলেটের উন্মাদ ফেলিয়াকে উত্তেজিত করে, অথবা বাজপাখি-পালন সম্পর্কে যা এই নাটকজুড়ে এতো রূপক সরবরাহ করে? তার উপন্যাস এই অনুমান করে যে এই জ্ঞানটি অ্যাগনেসের কাছ থেকে এসেছিল, যিনি তাঁর অস্থির স্বামীকে দুটি জীবনযাপন করতে দেওয়ার পক্ষে যথেষ্ট জ্ঞানী ছিলেন, যদিও এর মধ্যে একটি তার বোধগম্যতার বাইরে।

 

অ্যাগনেসের আকর্ষণীয়ভাবে অপরিচিত বিশ্ব দৃষ্টিভঙ্গি গড়ে তোলার ব্যবহারিক গবেষণার মধ্যে ছিল একটি চিল উড়ানো, বীজ থেকে একটি এলিজাবিদান ভেষজ বাগান চাষ করা, এবং উদ্ভিদ প্রক্রিয়াকরণের মাধ্যমে আরক এবং অমৃত তৈরির শিক্ষাগ্রহণ করা যা একটি ষোড়শ শতাব্দীর মা তার অসুস্থ শিশুদের খেতে দিতেন।  

 

এছাড়াও অক্সফোর্ড ইংলিশ ডিকশনারির সাথে শ্রমসাধ্য ক্রস চেক করাও জড়িত। তিনি বলেন, আমি মানসিকভাবে একটি প্রাইভেট লাইন বলেছিলাম: আমি কখনোই গোপন বা কোনও কোড এলিজাবিদান সংলাপ ব্যবহার করতে যাচ্ছিলাম না। আমি এমন কোন শব্দ ব্যবহার না করার চেষ্টা করেছি যা ষোড়শ শতাব্দীর মতো বর্তমানে কোনও শব্দের অর্থ নয়”। তিনি উদাহরণ হিসাবে “shambles” বা “কাঁপুনি” শব্দটি উদ্ধৃত করেছেন। আমি এটিকে বিশৃঙ্খলা বোঝাতে ব্যবহার করেছিলাম, তবে যখন আমি এটি সন্ধান করলাম, তখন আমি দেখতে পেলাম যে এটি মৃতদেহ কেটে ফেলার সাথে সম্পর্কিত। এটি একটি কসাইখানা সম্পর্কিত শব্দ ছিল...”।

  

উপন্যাসকে উজ্জীবিত করে এমন মাতৃস্নেহের জন্য গবেষণার দরকার ছিল না। ২০১৭ সালের স্মৃতিচারণ “আই এ্যাম, আই এ্যাম, আই এ্যাম”-এ ফ্যারেল তার এক কন্যার সংগ্রামের কথা লিখেছিলেন যার চরম অ্যালার্জি ছিল তিনি বলেন, “যদি আপনার শিশু কষ্ট পায়, যেমন আমার মেয়েটি পাচ্ছিল, ২৪ ঘণ্টা [একজিমা], তাহলে বাবা-মা হিসেবে এই চরম আতঙ্ক রয়েছে যদি কেউ আমাকে বলতো যে তাকে সাহায্য করার জন্য আমাকে উল্টো দিকে ঝুলতে হবে, তাহলে আমি এটা করতাম”। পরিবর্তে, প্রচলিত চিকিৎসায় হতাশ হয়ে তিনি প্রাকৃতিক মাখন এবং ভেষজ থেকে একটি আরামদায়ক লোশন তৈরি করলেন যা নিয়ে অ্যাগনেস হ্যাথওয়ে গর্বিত হতে পারতেন। তিনি এখনও বছরে চারবার একটি ব্যাচ তৈরি করেন: আমি এটি পছন্দ করি, এটি আপনার সন্তানের সমস্যা সমাধান করার জন্য খুব সেকেলে মাতৃ তাগিদ। আমি নিজের হাতে বোনা, রঙ করতে বা কিছুই করতে পারি না, তবে আমি এটি করতে পারি

 

উপন্যাসের একটি অশুভ অংশে দেখা যাচ্ছে যে মহামারীটি আলেকজান্দ্রিয়ার একটি মাছিভর্তি বানর থেকে স্ট্র্যাটফোর্ড-এর একজন মেয়ে-দর্জির দোকানে প্রবেশ করছে, যেখানে এটি ভেনিসের একটি মালার বাক্সের চারপাশে মোড়ানোর মাধ্যমে হ্যামনেটের যমজ জুডিথকে আক্রান্ত করে। লেখার পর্যায়ে এর উদ্দেশ্য ছিল একটি ছোট ইংরেজি বাজারের শহরে একটি বাড়ির সীমাবদ্ধ স্থাপনা থেকে উপন্যাসটি শুরু করা। লেখক এবং পাঠক উভয়ের জন্যই সাম্প্রতিক ইতিহাস এর অনুরণন আরও বাড়িয়ে তুলেছে। তিনি উল্লেখ করেন, এখনও ব্ল্যাক ডেথের একটি শক্তিশালী লোকস্মৃতি, যা ইউরোপের অনেক শহরের প্রাকৃতিক দৃশ্যে ছাপা হয়েছে- নির্দিষ্টভাবে এডিনবার্গে যেখানে তার সন্তানরা মহামারী গর্ত নামে পরিচিত গণকবরের উপরে সাইকেল চালাতে শিখেছে। 

 

তিনি বলেন, যখন আমরা এই মহামারীর মধ্য দিয়ে যেতে শুরু করছিলাম, তখন আমরা সবাই ব্ল্যাক ডেথে ফিরে যাচ্ছিলাম। উপন্যাসের কাজের একটি অংশ হচ্ছে কাল্পনিক সহানুভূতির সাথে এই ধরনের ঐতিহাসিক রেফারেন্স পয়েন্টগুলোকে আলোকিত করা। আমাদের মনে রাখতে হবে যে এই আধুনিক বিশ্বে আমরা কতোটা ভাগ্যবান- ভেন্টিলেটর, হাসপাতাল এবং কঠোর পরিশ্রমী স্বাস্থ্যসেবাদানকারী পেশাদারদের পাচ্ছি সুদূর অতীতের তুলনায় যখন মানুষ হয়তো পেতো দুধে সেদ্ধ পেঁয়াজ এবং শুকনো ব্যাঙ”।